Nesse post continuo falando sobre São Patrício, padroeiro da Irlanda, afinal estamos a poucos dias de St. Patrick’s Day, a maior festa de comemoração ao dia de um santo.

Pouco se sabe da vida de São Patrício, apesar de ser notório seu nascimento na Bretanha Romana no século IV, em uma rica família Romano-Bretã. Historiadores acreditam que o missionário tenha nascido por volta de 373 d.C. e aos 16 anos tenha sido sequestrado por piratas e levado à Irlanda, onde foi escravizado e trabalhou como pastor de ovelhas. De acordo com sua confissão, Deus lhe disse, em sonhos, para fugir de seu cativeiro para o litoral, onde ele iria embarcar em um navio e retornar a Bretanha. Conseguiu escapar aos 22 anos e logo se juntou à Igreja em Auxere, para se tornar padre.

St. Patrick (São Patrício), padroeiro da Irlanda

St. Patrick (São Patrício), padroeiro da Irlanda

Em 432 d.C. voltou à Irlanda para cumprir sua missão de catequizar o povo, até então considerado pagão. Peregrinou por todo o país, erguendo igrejas e batizando pessoas. O folclore irlandês conta que seu método de evangelização incluía o uso de um trevo de três folhas para explicar a doutrina da Santíssima Trindade aos irlandeses. No final das contas, o trevo se tornou um dos símbolos mais conhecidos do país, ao lado da harpa e da cor verde.

Depois de quase trinta anos de evangelização, Patrício faleceu no dia 17 de março de 461, e, de acordo com a tradição, foi enterrado em Downpatrick.

O significado dos símbolos irlandeses:

A cor verde

Com o passar dos anos a cor verde e sua ligação com o dia de São Patrício aumentou. Fitas verdes e trevos eram usados nas celebrações do dia do santo no século XVII. Dizem que São Patrício usou o trevo para explicar a Santíssima Trindade aos pagãos celtas, com isso, o uso de trevos de três folhas está intimamente ligado aos festejos. Na rebelião irlandesa de 1798, na esperança de propagar seus ideais políticos, soldados irlandeses vestiram uniformes verdes no dia 17 de março na intenção de chamar a atenção pública à rebelião. A expressão irlandesa “the wearing of the green” (vestindo o verde), significa usar um trevo ou outra peça de roupa em referência aos soldados rebeldes.

O Shamrock

O trevo, que também foi chamado de “seamroy” pelos celtas, era uma planta sagrada na Irlanda antiga porque simbolizava o renascimento da primavera. Por volta do século XVII, o trevo tornou-se um símbolo do emergente nacionalismo irlandês. Como o inglês começou a confiscar terras da Irlanda, fazer leis contra o uso da língua irlandesa e a prática do catolicismo, muitos irlandeses começaram a usar o trevo como símbolo de seu orgulho em sua herança e seu descontentamento com a regra Inglês.

Seamroy, o trevo irlandês

Seamroy, o trevo irlandês

Música irlandesa

A música é frequentemente associada com St. Patrick’s Day e a cultura irlandesa em geral. Desde tempos remotos dos celtas, a música sempre foi uma parte importante da vida irlandesa. Os celtas tinham uma cultura oral, onde a legenda, religião e história foram passados ​​de uma geração para a outra por meio de histórias e canções. Depois de terem sido conquistados pelos ingleses, e proibidos de falar sua própria língua, os irlandeses, assim como outros povos oprimidos, voltaram-se para a música afim de ajudá-los a se lembrar de eventos importantes e manter o seu patrimônio e história vivos. Finalmente a música também foi proibida. Durante seu reinado, a rainha Elizabeth I ainda decretou que todos os artistas e flautistas deviam ser presos e enforcados no local.

Hoje, as tradicionais bandas irlandesas como The Chieftains, os Irmãos Clancy e Tommy Makem estão ganhando popularidade em todo o mundo. A sua música é produzida com os instrumentos que têm sido usados ​​há séculos, incluindo a rabeca, a tubos de Uilleann (um tipo de foles elaborado), o apito estanho (uma espécie de flauta que é feita de níquel, prata, latão ou alumínio) e o bodhran (um tipo antigo de framedrum que era tradicionalmente usado na guerra, em vez de música).

A Serpente

Reza a lenda que o país era infestado de serpentes e que durante sua missão na Irlanda, St. Patrick ficava em um morro, que agora é chamado Croagh Patrick, e com somente um cajado de madeira ao seu lado, expulsou todas as cobras da Irlanda para as profundezas do mar. Segundo o mito, a vitória de St. Patrick sobre as cobras representa o fim do paganismo e a conversão do povo irlandês ao cristianismo. Em 200 anos, após a chegada de Patrick, a Irlanda foi totalmente cristianizada.

O Leprechaun

O nome original da Irlanda para estas figuras do folclore é “lobaircin”, que significa “pequeno-bodied do companheiro”.

A crença em duendes provavelmente decorre da crença Celta em fadas. Homens minúsculos e mulheres que poderiam usar seus poderes mágicos para servir ao bem ou ao mal. Nos contos Celtas, duendes eram almas mal-humoradas, responsáveis ​​por consertar os sapatos das outras fadas. Também eram conhecidos por sua astúcia, que frequentemente era usada para proteger o seu tesouro tão fabuloso.

Leprechaun

Leprechaun

Leprechauns não tinha nada a ver com St. Patrick ou a celebração do Dia de São Patrício, um dia santo católico. Em 1959, Walt Disney lançou um filme chamado Darby O’Gill e os Little People, que apresentou um leprechaun muito diferente do homem rabugento do folclore irlandês. Este alegre e simpático leprechaun é uma invenção puramente americana, mas evoluiu rapidamente para um símbolo facilmente reconhecível do Dia de São Patrício e da Irlanda em geral.

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